Los barcos babilonios

Eridu0

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“Los barcos de las gentes del país, que descienden por el Eufrates hasta Babilonia, son de forma circular y todos de cuero. Son fabricados en la región de la Armenia, que está encima de Asiria; las varengas se hacen de ramas cortadas de sauce; se aplica sobre ellas exteriormente, como si fuera un tablero, una cubierta de pieles; nada de popa marcada por un alargamiento, ni de proa por un acortamiento; se da al barco una forma redonda como la de un escudo, se le guarnece enteramente de paja, y se le deja ir al filo del agua, cargadote mercancías. Lo que se transporta así son especialmente jarras, conteniendo vino de Fenicia. El barco se dirige por medio de dos Espadillas por dos hombres estantes, de los que uno tira hacia sí su espadilla cuando el otro lanza la suya… En cada barco hay un asno vivo; en los mas grandes, muchos. Cuando los remeros llegan a Babilonia y han colocado su cargamento, venden gritando el casco del barco y toda la paja; después apilan las pieles en sus manos y parten para Armenia. Les es, en efecto, de todo imporible remontar el río en el barco, a causa de la rapidez de su curso; es por esta misma razón por lo que hacen los barcos no de madera, sino de pieles”.

Heródoto, Hist. I 193-194

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